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学而时嘻之

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Latest posts

Last updated over 3 years ago

权威的合法性从哪里来?

over 3 years ago

(首发于“得到”App付费专栏,2016年8月18日) 马尔科姆·格拉德威尔的畅销书《大卫与歌利亚》可能很多人都已经读过了,我也曾经写过书评。这本书说的道理有点像中国人爱说的“辩证法”:强的东西可能是弱的,弱的东西也可能有强大的一面,最后也许匹夫就能逆袭。 今天我想说的是这本书中可能有点被忽视了的一个内容,它说的是权威的“合法性”。这个“合法性”,并非特指搞政论的人爱说的“政权合法性”,它跟民主选举之类可能没什么关系,倒是在我们普通人的生...

我的“得到”专栏:《万维钢·精英日课》

over 3 years ago

亲爱的各位读者: “学而时嘻之”博客已经写了十年,从一个简单的个人爱好,发展到越来越认真的写作,中间最关键的动力就是读者的支持和反馈,多谢!现在我想说两件事儿。 第一,我已经从科罗拉多大学物理系辞职,从此不再是物理学家了,专职写作。任何一个真心热爱物理学的人做出这样的决定都非常困难,我也不知道这个决定对不对。辞职有偶然的原因,但根本上还是因为我在物理上没有取得了不起的成就。我以前一直说自己是个“普通”物理学家,水平很有限,在这个天才辈出的行当里帮着做点小事儿。...

不服管的人永远是年轻

over 3 years ago

(首发于《罗辑思维》,2016年5月31日) 世界上有管人的人和被管的人,前者比后者幸福得多。似乎大多数人只能被管,但管与被管其实不是地位,而是思维模式。不论你比生活还是比工作,我敢说那些就算管不了别人也至少能做到不服管的人,都是赢家。 他们就如同王小波说的特立独行的猪一般健康而且能干 — 不过我这篇文章要说的道理,来自严肃的科学研究。 1. 恐怖养老院 1970年代,有人拿养老院里的老人做了个实验[1]。研究者让大学生来探望老人,这对寂寞的老人们是个福利,而且...

数据、大数据与欧洲杯

over 3 years ago

(《南方都市报》,2016年7月12日) 体育比赛大概是公众接触到的数据密集度最高的领域了。从几十年前宋世雄解说中国女排比赛,我们就习惯了听取各项数据:这名球员年龄多少,身高多少,她今天已经得了多少分,中国队的得分中发球多少分,扣球多少分,对方失误送了多少分等等等。一边欣赏感性的运动之美,一边盘算实时数据,就好像后来的人打电子游戏一样。 这些数据绝非枯燥无味。数据显示成就和潜能,数据代表胜负的趋势,数据还是浮夸的资本和球迷之间争论的终结者。美国有的专业棒球杂志上没有煽情...

美军的软创新

over 3 years ago

(首发于《南方周末》,2016年5月12日) 每年夏天找各路名人到毕业典礼上演讲,已经成了中国高校的新时尚。哈工大请了一位刚刚在海外立下战功的解放军指挥官,他演讲的题目是特种部队的训练故事对即将步入职场的青年有什么启发。其内容新颖而发人深省,被追捧的热度直逼马云,被视为当年最好的演讲。 这个画面……当然没有真的发生。这其实是美国的事儿。2014年德克萨斯大学奥斯汀分校的毕业典礼请来了以前的校友,美国海军三栖特种部队(SEALs,一般叫海豹突击队)的一个军官,曾经参与指挥了击毙本·拉...

想要提高效率,就得不公平

almost 4 years ago

(首发于《罗辑思维》,2016年4月19日) 假设让你来模拟上帝,给世界上所有人分配财富。你必须按照什么原则分配,才会得到一个与真实世界差不多的结果呢? 首先你不可能均匀分配,否则世界上就不会有穷人和富人的区别。你可能会考虑随心情分配,今天看到这个人心肠好就给她多分点儿,明天看到那个人太可怜再给他多分点儿。但谁都能找到个需要钱的理由对吧?或者你干脆搞随机分配,让世人完全凭运气获得财富。可是这样也不对。根据统计学,如果你是随机分配的话,那么人群的财富应该是个正态分布,就好...

别指望灵感,还是要靠汗水 ——“创造性思维”的三个迷信

almost 4 years ago

(首发于《南方周末》,2016年3月4日) 现在还有谁敢不重视创造性思维呢?从总理讲话到小学生家长会,从官方媒体到微信朋友圈,今日中国就算还没到“全民创新”的高境界,至少也是“全民谈创新”。如果对别的时政话题还有争议甚至禁忌的话,面对创新我们则无比宽容:这可是一个高中生写个手机聊天应用都有可能卖几十亿美元的时代。 创新,宁有种乎?手机应用根本不能满足我们的想象力需求,中国有很多人想玩更大的。凭什么初中学历的“诺贝尔哥”郭英森就不能发现引力波?凭什么农民就不能在自家后院...

特朗普是极右狂人?其实共和党候选人里,他最温和

almost 4 years ago

(首发于澎湃新闻,2016年3月3日) 中国企业家李世默,曾经一个TED演讲中对比了中美两国领导人产生标准的不同。他说奥巴马连州长都没当过,很年轻就当上了总统;而中国的最高领导人都是从县、市、省,一步一步的走上来,履历完整。据此,李世默认为中国的办法更好,奥巴马显然不如中国领导人有执政经验。 但是美国总统未必需要多少执政经验。 1. 经验和圈外人 很少有美国总统是一步步在政界慢慢爬上来的,他们的来源五花八门。有人考察[1]美国历任声望最高的前十名总统中,只有...

超强记忆力是个邪道功夫

almost 4 years ago

(首发于《罗辑思维》公众号,2016年2月29日) 圆周率 π = 3.1415926535……我只能背到小数点后第十位,而很多小孩都能背到几十甚至上百位。人们用圆周率来锻炼自己的记忆力,有些家长甚至认为圆周率就好像唐诗一样是必背的。我的圆周率背诵成绩拿不出手,但我对此并不感到惭愧。 世界上有很多功夫可以把“简单”积累成“复杂”。比如你研究过很多数学问题,这些问题就有可能在你脑子中发生化学反应,让你思考数学的方式跟解过的每一道题都不完全一样,举一反三甚至上一个档次,也叫“从量变到质变”。但是...

我的新书《智识分子:做个复杂的现代人》

about 4 years ago

2016年2月1日,电子工业出版社 京东链接 豆瓣页面 引言:做个复杂的现代人(摘录) 这是一本关于现代世界的书。我想在这本书中讲些一个现代人应该有,而且只有现代人才可能有的“智识”— 智慧和见识。想要理解... 2016年2月1日,电子工业出版社 京东链接 豆瓣页面 引言:做个复杂的现代人(摘录) 这是一本关于现代世界的书。我想在这本书中讲些一个现代人应该有,而且只有现代人才可能有的“智识”— 智慧和见识。想要理解这个现代世界,乃至做些决策,就得有这种智识。...

2016新年荐书

about 4 years ago

(《东方早报·上海书评》2016年1月10日) 去年新年的时候,我在路上看到前面车上有个车贴,上写“So many books, so little time”。对爱读书的人来说这真是人生最大的无奈:好书太多根本没时间全读到。明知读不到,还是很想读,有时候看别人的书单就好像看别人家美女一样徒增认知负担。为此我们大概可以使用三个办法。一个是读那种能够对某一领域有全局视角的新书,一个是发现书与书之间的联系,对某个领域找几本相关的书集中阅读,使用这两个办法也许可以暂时减轻我们对这个领域其他的书的阅读兴趣。还有一个办法... (《东方早报·上海书评》2016年1月10日) 去年新年的时候,我在路上看到前面车上有个车贴,上写“So many books, so...

美国人说的圣贤之道

over 4 years ago

(《东方早报·上海书评》2015年9月27日) 我最近听某个海外中文论坛上的人说[1],他14岁的儿子有个观察:周围所有种族都有人“go for greatness”,只有中国人不“go for greatness”。这句英文的意思大约相当于“追求崇高”,所以有人形象地把这个观察总结为“所见华人皆市侩。” 这孩子可能不太了解情况。中国人不是不追求崇高,而是因为历史上有过太过强调崇高的时代,涌现出太多假仁假义,甚至打着崇高的旗号办了坏事,以至于现代中国的主流文化愿意谈思想,愿意讲利益,而不愿谈崇高了。 事实上,今天的... (《东方早报·上海书评》2015年9月27日) 我最近听某个海外中文论坛上的人说[1],他14岁的儿子有个观察:周围所有种族都有人“go for greatness”,只有中国人不“go...